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霊芝(れいし) Ganoderma lucidum

β-グルカンの抗がん作用

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霊芝とは

霊芝はマンネンタケ科のキノコである万年茸(マンネンタケ)のことを指します。乾燥したものは万年経っても形が変化しないという特徴により、このように呼ばれています。成長し乾燥させたものを使用しますが、子実体(傘の部分)は堅く、一般的な食用には適していません。そのため、適当な大きさに切り、熱水で煎じて抽出液を作りこれを飲用したり、微粉末化して飲用するなどの摂取方法が採られています。霊芝は様々な多糖類(β-グルカン等)やガノデリン酸など有用な成分を多く含んでおり、試験管や動物実験で抗腫瘍(抗がん)作用の報告が世界中から集まっています。

後漢時代(西暦200年頃)の中国でまとめられた世界最古の薬学書「神農本草経」の中で長寿延命の霊薬として記載されて以来、霊芝は様々な目的で薬用として用いられ、その効能が長く伝承されてきました。

昔から貴重だった霊芝

霊芝は自然の環境下で育つものは少なく、とても希少なものだったという記録があります。
古代中国では霊芝の効能が大層信じられていて、発見者はこれを採取して皇帝に献上するように義務付けられていました。そして皇帝に献上された際には国をあげて連日祝宴が催されるほどの貴重品として扱われていたことが漢書「武帝記」にも記載されています。

また、唐の玄宗皇帝が世界三大美女の一人とされる楊貴妃を溺愛した本当の理由は、楊貴妃の故郷が霊芝の産地であったため…、などという霊芝に関する逸話、伝説も数多く残されています。

日本では奈良時代に成立した歴史書「日本書紀」に「芝草」としての記述が残っています。古くから「万年茸」「吉祥茸」など縁起の良い別称で呼ばれ、人々の健康を支え続けてきました。

天然に育つことは難しい霊芝ですが、今日では栽培方法が確立しており、健康食品として様々な目的に用いられています。

霊芝の働き

  • 免疫力増強効果
  • がん予防及びがんを抑制する効果
  • 生活習慣病(動脈硬化、脳卒中、心臓病、肥満、肝臓病等)の予防・改善効果
  • 高血圧・低血圧を改善する効果
  • アレルギー症状を緩和する効果
  • 神経機能を正常に保つ効果

現存最古の薬学書「神農本草経」では365種類におよぶ植物類の収載があり、それぞれが効能、毒性の有無などから上品、中品、下品に分類されています。その中でも霊芝は最上級位である「上品」として格付けされていて、無毒で長期連用でき、命を養うとの記載があります。これまでの臨床報告でも適切に経口で摂取するなら安全性は非常に高いことが知られており、米国食品医薬品局(FDA)では健康食品として認可しています。

また、霊芝の効能を裏付けようとさまざまな基礎研究が世界中で行われていて、霊芝の生理活性に関する研究報告は、近年劇的に増加しています。培養細胞や実験動物を用いた研究では免疫賦活作用、抗がん作用、血小板抗凝固作用などが報告されてきました。

β-グルカンとガノデリン酸

霊芝に含まれている多糖類は「β‐グルカン」(ベータグルカン)と呼ばれている成分です。また、霊芝独特の苦み成分であるトリテルペノイドも含有されています。これは「ガノデリン酸」と呼ばれており、日本をはじめとした各国の医療機関や大学でその効能が研究されています。霊芝にはこれらの他に私たちの身体に欠かせない各種アミノ酸や、カルシウム、鉄、銅、亜鉛、リン、マグネシウムなどのミネラルがバランスよく含まれています。

中国では各種の霊芝製剤が生産され、認証を得るために人への臨床試験が行われ、その効果が確認されているようです。

2015年には、九州大学大学院農学研究院が、霊芝に含まれるガノデリン酸がインフルエンザウイルスの増殖を強力に防ぐと研究報告をしました。霊芝から抗インフルエンザ薬の候補化合物を発見したとのことです。ガノデリン酸を基とした、タミフルに代わるより効果的な抗インフルエンザ薬が将来創薬されそうです。

 

費用その他

健康食品、サプリメントとして販売されているものは高額なものもあります。あまりにも高額な製品にはご注意ください。有効な成分の含有量などを調べた上でご利用されることをおすすめします。

製品を選ぶポイントとして次のことが重要です。

  1. β-グルカン、ガノデリン酸などの成分含有量が多いこと。
  2. 安心で無農薬な国産霊芝を使用し、製造も国内でされていること。
  3. 不当に高い価格でないこと。

 

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